Orgullo de un país: Omier forja la identidad del baloncesto de Nicaragua

Han pasado 18 meses desde que Norchad Omier se fue de Bluefields, Nicaragua. Naturalmente, el joven de 19 años extraña su casa.

La familia, los amigos y los mariscos de la costa caribeña se sienten lejanos. En Jonesboro, lo más cercano que Omier está a la cocina casera son las comidas en el restaurante mexicano Los Arcos.


“Como comida mexicana”, dijo. “Es diferente, pero es lo más parecido que puedo conseguir”.

Omier registró 46 dobles-dobles consecutivos en su única temporada en Miami Prep, donde luchó contra la nostalgia y compitió con reclutas de élite como Kenyon Martin Jr., elegido en el Draft de la NBA 2020.

Como estudiante de primer año en la Universidad Estatal de Arkansas, el alero 6-7 ha hecho 17 aperturas con los Red Wolves y lidera la Sun Belt Conference con 11.5 rebotes por juego.

Sentado en una oficina dentro del First National Bank Arena de ASU recientemente, a 2.870 millas de distancia de su casa, se pregunta no solo cuándo volverá a casa, sino cómo el país que dejó en relativo anonimato hace un año y medio será diferente ahora.

“Estoy un poco asustado, en realidad”, dijo Omier. “No creo que vaya a ser lo mismo. Mucha gente me va a conocer. Solo quiero pasar el rato con mi familia y amigos. Ahora va a ser un poco más difícil”.

Omier es el primer jugador de Nicaragua en competir en el baloncesto universitario de la División I y se ha convertido en una sensación en el país centroamericano de 6,5 millones de habitantes. Su impacto instantáneo en ASU, donde promedia 12,4 puntos por partido, ha intensificado el fenómeno.

La consolidación de Omier como el único estudiante de primer año en la nación que promedia un doble-doble ha atraído una leve atención nacional, pero no es nada comparado con el clamor en Nicaragua. Miles de personas buscan en las redes sociales actualizaciones sobre sus actuaciones, transmiten juegos de Red Wolves en línea, legalmente o de otro modo, y buscan ropa de ASU.

Omier es un pionero en su país de origen, y su estrellato se ha elevado a alturas que no comprende del todo.

“Le digo que cuando venga de visita, se sentirá abrumado”, dijo Wesley Savery, vicepresidente de la Federación de Baloncesto de Nicaragua. “Hay una Norchad-manía ahora mismo en este país y nos encanta”.

Una nueva estrella

Nicaragua es una nación dominada por deportes como el béisbol, el boxeo, el voleibol y el fútbol. Omier es su primera estrella del baloncesto.

Omier jugó y se destacó en varios deportes mientras crecía.

“Jugué béisbol. Baloncesto. Fútbol. Balonmano. Pingpong. Ajedrez. Todos los deportes”, dijo.

Como lanzador de béisbol alcanzó a tira 95 millas por hora a los 16 años antes de cambiar el diamante por la cancha de baloncesto porque el béisbol no era lo suficientemente estimulante. Omier rompió al menos tres aros de baloncesto cuando era adolescente mientras crecía.

Cuando era adolescente, se maravilló cuando Cheslor Cuthbert, de las cercanas Islas Corn, jugó para el campeón de la Serie Mundial Kansas City Royals en 2015. En Nicaragua, no importaba que Cuthbert tuviera solamente 50 apariciones en el plato toda la temporada y no estuviera en el róster de su equipo ne la serie Mundial.

“El primer año que estuvo allí, ganaron un campeonato”, dijo Omier. “Significaba mucho para nosotros. Lo admirábamos”.

En noches como el viernes pasado, cuando Omier registró su undécimo doble-doble de la temporada en una victoria por 73-62 sobre la Universidad de Arkansas en Little Rock, tomaba su teléfono y lo encontraba inundado de mensajes en Whatsapp e Instagram.

Tiene admiradores de todas las edades, pero los mensajes con mayor frecuencia provienen de jóvenes jugadores de baloncesto en Nicaragua. Muchos son parte de La Academia de Basketball de Bluefields, el mismo programa de desarrollo en el que perfeccionó sus habilidades.

Omier se ha convertido en la próxima estrella nicaragüense con solo 18 juegos en su carrera en ASU, un modelo para una generación de jugadores de baloncesto detrás de él.

“No me parece gran cosa”, dijo Omier. “Me siento como el mismo Norchad que siempre he sido. Estos niños siempre me envían mensajes de texto y me dicen que me admiran, y sé que es una gran responsabilidad dar el ejemplo”.

Tomado de https://www.arkansasonline.com/